La huerta, a la vuelta de la esquina

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An English version - La huerta : just round the corner - is also available at www.cultureunplugged.com/documentary/watch-online/play/12170/LA-HUERTA--JUST-ROUND-THE-CORNER

English review below the Spanish version

 

La Huerta de Valencia es el resultado de un largo y continuado proceso constructivo, que se inició en época islámica con el trazado de las ocho acequias desde el río Turia. Poco a poco, los brazales de riego y los molinos hidráulicos se fueron multiplicando, primero a través del llano aluvial del Turia y posteriormente sobre los marjales y cordones dunares, en una secuencia plurisecular bastante compleja que se prolongó hasta los inicios del pasado siglo.

Los procedimientos de uso y distribución fueron acordados por los mismos regantes, organizados en comunidades en torno a las principales acequias. Estas comunidades desarrollaron también diversos procedimientos para la resolución de conflictos, cuya expresión más célebre es el Tribunal de las Aguas. Estas instituciones medievales sobrevivieron a la caída del antiguo régimen y se insertaron con éxito en el marco jurídico del estado moderno. La pervivencia del  singular Tribunal de las Aguas le permitiría adquirir un reconocimiento internacional como referente de eficaz acción colectiva en la gestión del riego.

La dinámica histórica de la huerta es inseparable de la ciudad. Ambas mantuvieron, desde época islámica y hasta el siglo XX, una relación simbiótica que se sustentaba en ciclos de retroalimentación físicos y sociales. Así por ejemplo, las acequias del Turia discurrían como alcantarillas por el suelo urbano y como canales de riego entre los campos. Atravesaban la ciudad y, enriquecidas con sus abundantes nutrientes, regaban y fertilizaban después las tierras de cultivo. Al mismo tiempo, los labradores iban por la mañana al mercado a vender sus productos y recogían más tarde los residuos de calles y casas, puerta a puerta, para poder abonar sus campos. De este modo, la huerta alimentó a su ciudad y la ciudad a su huerta, a través de una estrecha interrelación que producía unos evidentes beneficios económicos y que tuvo también una expresión sociopolítica, en una ciudad que con frecuencia se erigía en defensora de los intereses huertanos. 

El desarrollo urbano industrial quebró estos ciclos. La contaminación urbana causó problemas graves en los campos y ecosistemas adyacentes, el Ayuntamiento reguló la recogida de basuras (si bien concedida a una sociedad de labradores que se desvinculó de la agricultura para crear una empresa de gestión de residuos), y fue marginando a los productores agrarios en el mercado en favor de los comerciantes, y limitando finalmente su participación al comercio mayorista. La ruptura de estos vínculos pluriseculares contribuyo a abrir una grieta entre huerta y ciudad, a distanciar a huertanos y ciudadanos, y la ciudad creció rápidamente sobre el espacio cultivado, reduciéndolo y fragmentándolo. Se pasó de una ciudad en la huerta a una huerta en una ciudad, y al fin de un mito forjado por diversos escritores y viajeros, en palabras de Courtot (1994).

Esta película documental indaga sobre este proceso reciente de degradación de la huerta. La producción del documental fue parte de un proyecto en el que se incluía la publicación de un libro colectivo “La Huerta de Valencia. Un paisaje cultural con futuro incierto” coordinado por J.Romero y M.Francés (2013). De la mano de diversos expertos locales y foráneos, el documental describe los retos y dificultades para la su conservación y protección. Junto a los expertos, se entrevista a diversos agricultores y empresarios (cocineros, hoteleros, etc.) que buscan establecer una nueva relación entre la ciudad y la huerta, a través de la alimentación. El papel clave de la educación en este proceso se destaca con la intervención de Rosana Pastor, actriz local célebre por su participación en la película de Ken Loach “Land and Freedom”, que aquí recorre aulas y huertas con un grupo de escolares.

El documental presentado en 2012, se grabó en un momento especialmente crítico para la conservación de la huerta, ya que el gobierno regional había paralizado el desarrollo de los planes de protección desarrollados por los técnicos de la administración bajo la dirección de Aránzazu Muñoz (entrevistada en la película), en el que participaron la mayor parte de los expertos entrevistados. No obstante, esta situación ha cambiado radicalmente en los últimos años, tras el cambio electoral acaecido en 2015, que llevó al poder a los partidos de izquierda que habían canalizado las reivindicaciones de protección de la huerta. El Nuevo gobierno rescató el trabajo de estos expertos y técnicos, y tras una revisión y un proceso de participación pública, en abril de 2016 se presentó el ahora denominado Plan de Acción Territorial de Ordenación y Dinamización de l'Horta, en febrero de 2018 se aprobó la Ley de l’Horta para su protección y sostenibilidad económica, y a inicios de 2020 se ha constituido un ente gestor para la gobernanza de este espacio. Además, en 2019 la FAO reconoció este espacio como Sistema Importante del patrimonio Agrícola Mundial (SIPAM). Las perspectivas de conservación son ahora notablemente mejores.

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Synopsis

The Horta de València (as it is called by Valencian farmers, but Huerta in Spanish) is the result of a long and continuous construction process, which began in the Islamic period with the layout of large canals from the Turia River. Little by little, the irrigation channels and the water mills multiplied, first through the alluvial plain of the Turia and later over the marshes and dune ridges, in a complex multi-secular sequence that lasted until the beginning of the last century.

The use and distribution procedures were agreed by the same irrigators, organized in communities around the main canals. These communities also developed various procedures for conflict resolution, the most famous expression of which is the Valencia Water Court. This medieval institution survived the fall of the Ancient Regime and was successfully inserted into the legal framework of the modern state. The survival of the Water Court would allow it to acquire international recognition as a benchmark for effective collective action in irrigation management.

The historical dynamics of the Horta are inseparable from the city. Both maintained, from the Islamic period and until the 20th century, a symbiotic relationship that was sustained by physical and social feedback loops. For example, some canals ran like sewers through the urban soil and as irrigation channels between the fields. They crossed the city and, enriched with its abundant nutrients, later watered and fertilized farmland. At the same time, the farmers went to the market in the morning to sell their products and later collected the waste from streets and houses, door to door, to be able to fertilize their fields. In this way, the Horta fed its city and the city its Horta, through a close interrelation that produced evident economic benefits and that also had a sociopolitical expression, in a city that often became a defender of the interests of farmers.

The industrial urban development broke these cycles. Urban pollution caused serious problems in the fields and adjacent ecosystems, the City Council regulated the collection of garbage (although it was granted to a society of farmers who broke away from agriculture to create a waste management company), and marginalized agricultural producers in the market in favor of merchants, finally limiting their participation to wholesale trade. The rupture of these historical links contributed to open a gap between the Horta and the city, distancing orchards and citizens, and the city grew rapidly on the cultivated space, reducing and fragmenting it. It went from a city in the garden to a garden in a city, and to the end of a myth forged by various writers and travelers, in the words of Courtot (1994).

This documentary film investigates this recent process of degradation of the Horta and, with the help of various local and foreign experts, describes the challenges and difficulties for its conservation and protection. The production of the film was part of a project and that also involed the publication of the collective book “La Huerta de Valencia. Un paisaje cultural con futuro incierto” coordinated by J.Romero and M.Francés. Along with the experts, the film gives the word to various farmers and businessmen (chefs, hoteliers, etc.) who seek to establish a new relationship between the city and the garden, through food. The key role of education in this process is highlighted with the participation of Rosanna Pastor, a local actress famous for her participation in the Ken Loach movie "Land and Freedom", who here visits classrooms and gardens with a group of schoolchildren.

The documentary presented in 2012 was recorded at a particularly critical moment for the conservation of the Horta, since the regional government had paralyzed the development of protection plans developed by the administration's technicians under the direction of Aránzazu Muñoz (interviewed in the film). Most of the experts interviewed in the film participated in the making of this planning action. However, this situation has radically changed in recent years, after the electoral change that took place in 2015, which brought to power the left-wing parties that had channeled the Horta's protection claims. The new government rescued the work of these experts and technicians, and after a review and a process of public participation, in April 2016 the now called Territorial Action Plan for Planning and Dynamization of l'Horta was presented; in February 2018 it was approved the Ley de l'Horta for its protection and economic sustainability; and in early 2020 a managing entity for the governance of this space has been established. In addition, at the end of 2019 FAO recognized this space as Globally Important Agricultural Heritage System (GIAHS). Conservation prospects are now noticeably better.

References

Argyelan, T; Díaz, I.; Vallés, M.; Galiana, F. (2014): Land use change in Huerta de Valencia (2009-2013). Resilience and cultural landscapes. In Sanchis-Ibor C. et al. Regadío, Sociedad y Territorio. Homenaje a T.F.Glick, http://tglick-irrigation-2014.org/wp-content/uploads/2013/06/Argyelean-et-al.pdf.

Calatayud, S. (2005): La ciudad y la huerta, Historia Agraria, 35:145-164. https://ideas.repec.org/s/seh/journl2.html

Courtot, R. (1994): La Huerta de Valencia: la fin d’un mythe?, Bulletin de l'Association de Géographes Français, 71 (2), 181-186.

Glick, T. (1970): Irrigation and Society in Medieval Valencia, Harvard University Press, https://doi.org/10.4159/harvard.9780674281806 Translation to Spanish: Regadío y sociedad en la Valencia medieval, València: Del Cenia al Segura, 1988, segunda edición revisada en 2003, València, Biblioteca Valenciana.

Muñoz, A. Plan de la Huerta de Valencia. Un paisaje cultural milenario, Generalitat Valenciana, 2009, 2 vols.

Picó Garcés, M.J. and Ruiz Brox, M. coord. (2014): Veus per l'horta, Vaència: PUV, https://puv.uv.es/libro/veus-per-l-horta.html

Romero, J., Francés, M. (2012) La Huerta de Valencia. Un paisaje cultural con futuro incierto, València: PUV. https://puv.uv.es/la-huerta-de-valencia-2a-ed.html?___store=espanyol&___from_store=valencia

 

Carles Sanchis Ibor, Valencia

 

Additional Info

  • Director: Vicent Tamarit
  • Producer: Miquel Frances
  • Language: English, Spanish
  • Subtitles: English
  • Year: 2012
  • Duration (min): 57
  • Theme: Environmental degradation, Irrigation & agricultural water management, Water quality, pollution, Water and community
  • Access: Free
  • Country: Spain
  • Technical quality (star): Technical quality (star)
  • Academic interest (star): Academic interest (star)
  • Societal interest (star): Societal interest (star)
  • Technical quality: 4.5
  • Academic quality: 4
  • Social interest: 5