Inondations: menace planétaire

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Synopsis

Au travers de nombreuses interviews, ce documentaire présente les causes des inondations dans les mégapoles côtières, dresse un état des lieux de la vulnérabilité de ces villes, et identifie des solutions déjà mises en œuvre et envisagées pour se protéger des inondations.

L’étude de catastrophes passées (notamment les inondations de New York en 2012 dues à l'ouragan Sandy et les inondations de Bangkok en 2011)  permet de dégager deux grands types de phénomènes à l’origine des inondations dans les mégapoles côtières : les pluies torrentielles, qui génèrent des crues ou du ruissellement, et les ondes de tempête, qui  provoquent des submersions marines. Par ailleurs, les mégapoles côtières peuvent être concernées par des phénomènes de subsidence qui aggravent les risques d’inondation. Cette subsidence peut être causée par des séismes, qui provoquent la liquéfaction des sols, principalement dans les zones de deltas. Mais la subsidence peut aussi être plus directement liées à des activités humaines. Ainsi, le pompage excessif des nappes phréatiques et l’urbanisation peuvent participer à l’affaissement du sol. Les activités humaines augmentent également les risques d’inondation dans les mégapoles côtières par le biais du changement climatique. En effet, les prévisions indiquent qu’il induira non seulement une augmentation de la fréquence et de l’intensité des précipitations extrêmes, mais aussi la montée du niveau des océans, augmentant en conséquence l’intensité des ondes de tempête.

Les inondations qui touchent les grandes villes côtières peuvent causer des dégâts humains et matériels au niveau local, mais aussi affecter l'économie mondiale, du fait des échanges commerciaux qui relient ces villes au reste du monde.

Pour faire face à ces catastrophes naturelles, des ouvrages d'art, tels que des digues, des barrages, ou des murs, ont été construits. Ces solutions peuvent être efficaces pour protéger les populations mais présentent des limites environnementales (par exemple, en bloquant les sédiments à l’amont, elles peuvent induire un recul du trait de côte) et sociétales (elles peuvent servir à protéger des quartiers riches aux détriments de quartiers plus pauvres, ce qui induit une augmentation des inégalités).

Pour contourner ces limites, d’autres solutions sont apparues, qui cherchent moins à limiter la fréquence des inondations, et plus à s’adapter à ces risques. Elles visent à rendre les mégapoles côtières plus résilientes, c’est-à-dire à leur permettre de retrouver rapidement leur état initial après une catastrophe.

Analyse critique

Ce documentaire vise à  mettre en avant  l’influence des activités anthropiques sur les risques d’inondation et le rôle des populations dans les solutions à apporter face à ces risques. Il insiste sur la gravité des conséquences de ces phénomènes au niveau humain mais aussi au niveau économique local et mondial.

Il est assez équilibré entre les questions posées, l’intervention des spécialistes et bien évidemment les messages apportés par les supports d’images (animations, cartes,…),  mais même si les interviews de spécialistes sont riches et variées,  il aurait été intéressant de recueillir davantage de témoignages d’habitants de ces mégapoles côtières se trouvant des deux côtés des structures de protection : les protégés et les oubliés du système afin de mieux mettre en évidence les inégalités et les tensions qu’elles engendrent. De même, au niveau politique, seuls quelques élus ou anciens élus sont interviewés. Il aurait été intéressant de connaître la position d’autres responsables politiques sur leur implication, que ce soit au niveau de la prise de décision face au changement climatique, ou au niveau local  avec leur position sur les questions d’urbanisme, leur avis sur les inégalités qu’engendrent certains systèmes de protection, et les choix qu’ils envisagent pour le futur. Ils sont à la fois les premiers acteurs de la gestion de ces inondations et les grands absents de ce documentaire. Or c’est de leur engagement et de leurs choix que vont dépendre les grandes orientations en matière de lutte contre les inondations.

On peut aussi soulever le fait que les solutions proposées ne sont pas toujours transposables à toutes les villes en raison de leur coût, ce qui risque d’augmenter encore les inégalités au sein d’une ville mais aussi entre les différentes villes du monde.

Enfin, les problèmes sur le long terme ne sont pas évoqués : comme la croissance démographique qui va poser la question de savoir comment loger une population croissante tout en garantissant sa sécurité et en limitant son impact sur l'environnement ; la contradiction entre, d’une part, une prise de conscience de la vulnérabilité de ces mégapoles qui va aller en s’accentuant en raison du réchauffement climatique, et d’autre part, des solutions proposées qui vont toujours dans le sens de  permettre à ces mêmes mégapoles de continuer leur développement.

On aurait aussi pu aussi conclure ce documentaire en présentant des points de vue alternatifs  pour faire face aux avertissements de la nature, allant vers une autre type de société plus respectueuse de l’environnement et moins basée sur la croissance économique.

 

Mots-clés et bibliographie

inondations / subsidence / onde de marée / montée du niveau des océans / résilience

Rebuild By Design :Hurricane Sandy Design Competition www.rebuildbydesign.org/our-work/sandy-projects

Hafencity Hamburg: https://www.hafencity.com/en/home.html

Programme Delta Pays-Bas :Les travaux du plan Delta  www.deltawerken.com/Les-travaux-du-plan-Delta/924.html

100 villes résilientes :   www.100resilientcities.org

Ondes de marées : Cours d'Oceanographie - l'onde de maree - DRO/LPO - Ifremer www.ifremer.fr/lpo/cours/maree/ondes.html

Cabot, C. (2019) Affaissement des sols : de Jakarta à Bangkok , les grandes villes asiatiques bientôt sous les eaux?

https://asialyst.com/fr/2019/10/26/jakarta-bangkok-grandes-villes-asie-asiatiques-bientot-sous-eaux/

Sinking coastal cities (G.Erkens , T.Bucx , R.Dam , G.de Lange , J.Lambert ,2015)

 https://www.researchgate.net/publication/283771445_Sinking_coastal_cities

https://boutique.arte.tv/detail/inondations_une_menace_planetaire

Contributions de Virginie Dumonceaud et Dyhia Djaou

Additional Info

  • Producer: ARTE France, Georama TV Productions, NHK, HLJBS
  • Language: English, Français
  • Year: 2015
  • Duration (min): 92
  • Theme: Climate change, Coastal areas, Flood
  • Access: Free
  • Technical quality: Technical quality
  • Academic interest: Academic interest
  • Societal interest: Societal interest